1 июля 2024

ХРОНИКИ ЗАБЫТЫХ ГЕРОЕВ. Запись в дневнике от 19.06.2024 г. Россия.

Предупреждение читателю. Вы не верите в эльфов, гномов и говорящих сорок? Вот и я не верил, пока мне не поведали эту историю. Я даже написал пару рассказов из этой истории. Впрочем, эта история ещё не закончена, она происходит здесь и сейчас с моими друзьями. Скажу сразу, мне пришлось изменить имена моих друзей, ибо они люди серьёзные, а тут такое! В общем, эта история основана на реальных событиях, и только чуть-чуть вымысла, так сказать, для вкуса. 

Дневник Мартина Пэулеску. 08 мая 2024 г. Румыния.

Мы называли её Машкой. Она поселилась у нас под крышей ещё прошлой осенью и с тех пор постоянно там и проживала. Да, забыл сказать, Машка была самой обыкновенной сорокой. Хотя тут я вам соврал. Машка была не совсем обыкновенной сорокой, но, обо всём по порядку. Тот самый вечер, когда произошли все эти необычайные события, практически ничем не отличался от других вечеров. Накануне мы отпраздновали совершеннолетие дочери и теперь уже третий вечер на ужин доедали остатки с праздничного стола.

– Милая, что у нас осталось? – спросил я жену, когда вернулся с работы.

– Тебе повезло! – весело мне ответила жена.

– Это чем же? Я всё-таки выживу и не отравлюсь каким-нибудь протухшим салатом? – я чмокнул жену в щёку и сел за стол. Дочь тем временем расставляла тарелки на столе.

– Но-но! – пригрозила мне жена. – У меня всегда всё свежее.

Она поставила на стол салат цезарь, предварительно его понюхав. Я улыбнулся, но ничего не сказал. Тем временем, стол постепенно заполняли блюдами. Тут были биточки и красная рыба, сельдь, скумбрия солёная и скумбрия копчёная. Венцом всему этому рыбному столу были бутерброды с яйцом, огурцами и шпротами.

– У нас сегодня четверг? – спросил я жену.

– Нет, вторник. – удивлённо ответила она. – А что?

– Ну, – протянул я, – стол у нас получился какой-то рыбный. Вот я и подумал.

Мы посмеялись, а я достал початую бутылку шампанского Мартини. Оно уже выдохлось, но не выкидывать же хорошую вещь? Жена сказала, что будет пить воду, а дочь апельсиновый сок.

– Чего воду? – спросил я жену, наливая себе выдохшийся мартини. – Ты решила сесть на диету?

– Я толстая по-твоему!? – взвилась жена.

– Нет! – я сразу попытался сдать назад. – Ты очень даже … тонкая.

Дочь прыснула от смеха и подавилась соком. Жена грозно поглядела на нас, и мы решили молча продолжить ужинать. Под ногами вертелись ещё два члена нашей семьи: Муська и Бакс. Пока жена разговаривала с дочерью о её планах на поступление в университет, я незаметно им скармливал бутерброды со шпротами и кусочки скумбрии. Все всем были довольны. Когда я давал Муське очередной кусок скумбрии, в окно постучали. Надо сказать, что хоть мы и живём на последнем, пятом, этаже, никто из нас не удивился.

– О, – сказала дочь, – а вот и Машка.

Машкой мы прозвали сороку, которая жила под крышей над нашим окном. У сороки тоже было любимое занятие. Каждый вечер она прилетала, садилась на окно и внимательно наблюдала за нами. Мы даже отодвигали шторки, чтобы ей было лучше видно. Теперь, когда мы, можно сказать, были в полном сборе, раздался сильный грохот. Это был даже не грохот, а словно взрыв такой силы, что мы невольно склонили головы.

– Что это? – испуганно спросила жена.

– Гром, – постарался как можно спокойнее ответить я. – Первый весенний гром.

На улице словно разверзлись хляби небесные. Грохотало так, что наши кошки бросили рыбу и предпочли спрятаться в туалете. Честно говоря, мне тоже хотелось спрятаться от молний и грома вместе с ними. И тут к нам в окно снова постучали. Это была наша сорока. Она была вся мокрая, перья взъерошены. Не знаю почему, но я решил её впустить. Когда я открыл окно, то она сразу влетела к нам на кухню и села на стол.

– Вы видели!? Нет, вы видели!? – заверещала сорока. – Во дают!

Мы стояли и молчали. Глаза у жены и дочери были так широко раскрыты, словно они увидели диво дивное. Хотя почему словно? Они действительно видели чудо — говорящую сороку.

– Да, – как можно спокойнее постарался сказать я. – Очень сильная гроза.

– Гроза? – переспросила сорока. Мне послышались в её голосе нотки удивления. – А, впрочем, вы правы…гроза.

Сорока секунду помолчала и сказала:

– Если меня будут искать, то никому не говорите. Хорошо?

Мы втроём дружно кивнули головой. Сорока смешно повернула голову набок, словно думала, а можно ли нам доверять. Наконец кивнула и выпорхнула в окно. Некоторое время мы стояли молча и просто смотрели в окно. Ливень и гром тем временем уже прекратился и на улице зазвучали сирены. Я выглянул во двор и увидел, как подъехала полицейская машина, а следом за ней скорая помощь.

– Скорая и полиция приехали, – сказал я дочери и жене. Мы сели за стол и не успели начать обсуждать говорящую сороку, как в дверь позвонили.

– Кто бы это мог быть? – сказал я, отправляясь открывать дверь.

Это были полицейский и врач. По крайней мере, один из них был в полицейской форме, а другой в белом халате.

– Вы ничего необычного или странного во время грозы не наблюдали? – строго спросил меня полицейский.

– Нет, – покачал я головой. – Грохотало сильно, да и молния рядом била.

– Ага, – кивнул полицейский, – первая весенняя гроза. Всего доброго.

– До свидания, – ответил я и закрыл дверь.

Я вернулся на кухню и сел за стол.

– Кто там был? – спросила жена.

– Полицейский и врач. – промычал я, жуя копчёную скумбрию и запивая её мартини.

– А что они хотели?

– Спрашивали, ничего необычного и странного во время грозы мы не наблюдали.

– А ты? – продолжала спрашивать жена.

– А я что? Ничего и не было. – ответил я и пожал плечами.

– А Машка? – внезапно спросила дочь.

Я застыл с вилкой в руках. Как я мог забыть про сороку!? Ведь она говорила! Стоп! Она ведь просила никому о ней не говорить, я и не сказал. Мы все бросились к окну. Машки нигде не было. В ту ночь я не спал. Когда жена и дочь заснули, я всё возвращался и возвращался к окну. Машки нигде не было. Она не прилетела и утром на следующий день. Не прилетела и через неделю. Больше мы её не видели. Я не знаю, что произошло тем вечером. Могла ли сорока просто болтать? Или же она была не просто сорокой? Кто были тот полицейский и врач? Пока у меня не было ответа на эти вопросы, но мне кажется, что тем вечером мы, каким-то образом, случайно, прикоснулись у чему-то неизвестному, может даже волшебному. Теперь, когда мы ходим по улицам, то всегда обращаем внимание на сорок в надежде услышать:

– Вы видели!? Нет, вы видели!? Во дают!

Дневник Лили Пэулеску. 06 июня 2024 г., полдень. Румыния.

Испанский язык я сдала довольно легко. Это уже был мой пятый иностранный язык, который мне покорился. Честно говоря, я не понимала, что сложного в изучение языков. Для меня изучение иностранного языка было сродни разгадыванию кроссворда: быстро и интересно. Английский, куда же без него, французский, русский (оказался немного сложным, но не сложнее китайского), и теперь испанский язык. Ну и, мой родной, румынский язык, с ним – шесть. Мама постоянно твердила, что мне надо поступать на переводчика, но меня больше тянуло в IT-сферу. Я хотела заниматься разработкой сайтов. Что касается отца, то он стойко хранил нейтралитет. Когда же мама припирала его к стенке и заставляла подействовать на меня, то он предпочитал убегать копаться в своём огороде, который разбил у нас под окном. Вот что-что, но тут мы с мамой его не понимали. Что может быть интересного в выращивании цветов и огурцов под окном? Мама обычно шутит над ним и постоянно говорит, что после сорока пяти лет человек пытается привыкнуть к земле, на что отец парирует, мол она тоже не далеко ушла. Одним словом, так мы и жили, пока к нам однажды не залетела говорящая сорока. Об этом как-то мой отец даже написал рассказ. Но кто мог тогда знать, что у этой истории будет продолжение!? Я помню, что тогда у меня выдалась свободная неделя и я мечтала провести её с пользой для себя, если вы понимаете, о чём я. Родители тогда решили на неделю слизнуть в Черногорию, я же планировала слизнуть в клуб. В первый же свой свободный день я, как и обещала, убралась в квартире, немного позалипала в YouTube и уже собралась наводить красоту, как внезапно кто-то громко сказал:

– И долго ты ещё будешь вертеться у зеркала?

Я аж подпрыгнула от неожиданности!

– Кто здесь!? – мне хотелось крикнуть как можно громче и угрожающе, но получилось так, будто мышонка придавили чем-то тяжёлым, и он издал еле слышный писк.

– Чего пищишь? – сказал мне голос. Он мне показался знакомым: немного с хрипотцой и тягучий. Наконец я собралась с силами и поглядела на незваного гостя. Это была та самая сорока!

– Машка! – радостно воскликнула я.

– Какая я тебе Машка!? – ответила с каким-то раздражением сорока, как мне показалось.

– Нууу, – протянула я, – мы тебя так прозвали. – смущённо ответила я.

– Машка, – задумалась сорока. Она сидела на открытой форточке в моей комнате и внимательно меня рассматривала. Наконец, она склонила голову набок и продолжила, – вообще-то меня зовут Больдриса Андрано Морр!

Сорока важно выпятив грудь, спорхнула с форточки и села на мой стол. Я осторожно села рядом на стул.

– Но, так и быть, можете звать меня Машкой. – сказала сорока.

Мне ничего не оставалось, как сказать спасибо.

Так, – грозно сказала сорока-Машка. – Я прилетела к тебе по делу.

– Ко мне? – Я удивилась.

– Да, именно к тебе, – подтвердила сорока. – не к твоему же отцу обращаться? У него на уме одна рыбалка. Нет, тут он мне не помощник.

– Аа… – не успела я открыть рот, как Машка или как её – Больдриса чего-то там, продолжила говорить:

– У тебя, вроде, есть склонность к пониманию языков? – неожиданно спросила меня Машка.

– Немного, – гордо ответила я. – Шесть языков: испанский, китайский, русский, англи…

– Их и я знаю, – перебила меня Машка. – Человеческих языков я знаю двадцать или девятнадцать, не помню.

Я ошарашенно смотрела на сороку. Двадцать языков! Это ж офигеть просто!

– Не смотри так, а то глаза вывалятся, – сказала Машка и мне показалось, что она усмехнулась, – тут ума не нужно. У меня не получается с другими языками.

– Это с языками программирования!? – радостно догадалась я, – Если хочешь, то я могла бы тебе помочь. Я знаю python.

Машка посмотрела на меня удивлённо, покачала головой и ответила:

– Я знаю язык некогда великих эльфов. Знаю язык вечно ворчащих гномов. Я даже немного знаю язык кендеров.

– А эльфы правда существуют!? – вот это новость! Я, конечно, прочитала «Властелин колец» и «Сильмариллион», и даже кино смотрела, но, чтобы в них верить…

– Отчего не существуют, – спокойно ответила Машка, – вполне себе живут и хлеб жуют.

Вот те на! Если Машка мне не врёт, то получается довольно интересно! Я уже начала представлять себе красивых белокурых эльфов, которые будут мне кланяться и просить разрешения со мной потанцевать, как Машка резко оборвала мои мечты:

– Я не уверена, что тебе понравится общение с эльфами, сказала она, – они высокомерны и очень заносчивы. Они потеряли власть много веков тому назад и те, кто остался здесь, не особенно любят вашего брата. Правда, у них нет особого выбора, вот и терпят вас.

– Кого нас?

– Людей, – ответила Машка, – кого же ещё.

– Ничего не поняла, – сказала я, – а мы, т.е. люди, тут причем? И где все время скрывались эльфы?

– Дались тебе эти эльфы! – громко проворчала Машка. Затем успокоившись, продолжила, – Ладно, слушай. Начнём с самого начала. Вначале были…

Машка на секунду запнулась, и я решила ей подсказать:

– Люди?

– Нет! – покачала головой сорока, – вначале были мы.

С важным видом Машка стала прохаживаться по столу. Сейчас она больше напоминала профессора, который читает лекцию нерадивым студентам. Впрочем, всё так и было.

– Когда-то нас было много, и мы жили практически везде, – Машка тяжело вздохнула и продолжила, – Люди нас называли анками, но мы тогда не спорили. Наше настоящее имя слишком сложное для человеческой речи. Мы жили в мире и, можно сказать, что правили им! Да, хорошее было время…

Машка на минуту замолчала, но я не решилась мешать ей вопросами. Помолчав немного, она продолжила:

– Но потом появились и другие, в том числе, и твои любимые эльфы.

– А люди? – я не удержалась от вопроса.

– Вы пришли гораздо позднее и мир к вашему приходу уже сильно изменился. Это не ваша вина, не волнуйся.

– Да я как-то и не волнуюсь. – я пожала плечами, – я до сих пор не понимаю, зачем я тебе?

– Ты не понимаешь потому что до сих пор не дала мне всё рассказать! – грозно ответила Машка. – так вот, помимо эльфов, гномов и других высших существ, были те, кто им прислуживал.

– Орки? – догадалась я.

Машка кивнула головой.

– В том числе, – ответила Машка, – но орки хоть и воевали все время с высшими, они все же жили не так уж и плохо. Были и те, кого ненавидели все.

– Это кого же? – удивилась я, – насколько я знаю из книг, орки самые ненавистные. Они приносят…

Машка прервала меня, не дав договорить:

– Орки такие же высшие, как гномы и эльфы, если уж на то пошло. Если они уродливы и любят мясо своих врагов, то это не значит, что они плохие. У них своя правда, и там не всё так однозначно, но об этом в другой раз. Я имею ввиду троллей.

– Троллей?

Машка кивнула.

– Что ты знаешь о них? – спросила они меня.

– Ну, – я лихорадочно стала вспоминать всё, что знала о троллях из книг и фильмов, – они огромные, страшные. Также тролли обладают огромной силой, но очень тупые.

– Вот! – радостно воскликнула Машка, – все считали троллей тупыми. Им давали самую простую и несложную работу. Они были призваны служить всегда другим, но только мы знали, что тролли далеко не такие.

– Хочешь сказать, что тролли умные? – недоверчиво спросила я Машку.

– Ну, по крайней мере, умнее многих эльфов и людей. Более того, никто, кроме меня, не знает, что тролли умеют читать и писать. Считается, что они на это не способны, но это главная тайна троллей. Они хранят её много тысяч лет.

– А откуда тогда ты о ней знаешь?

– Я последняя из своего рода, и последняя, кто об этом знает. – сказала Машка. – вот теперь об этом знаешь и ты.

– Я так и не врубилась, я-то тебе зачем?

– Есть небольшая проблема. – ответила Машка. – мне случайно удалось, – тут она чуток запнулась, – заполучить дневник тролля. Он уже наделал шума, но пока его никто не воспринимает всерьёз, а зря.

– Ты украла дневник? – догадалась я.

– Заполучила! – грозно ответила Машка. – и мне нужно, чтобы ты его прочла.

– Я!? – хорошо, что в этот момент я сидела на стуле, а то обязательно бы грохнулась на пол. – Если ты забыла, то язык троллей я не знаю.

– Я знаю об этом, – снисходительно ответила мне Машка. – просто нам тогда и сейчас никто не верит, поэтому я и решила обратиться к человеку. Мы, анки, никогда не общались с людьми, но, раз я последняя из своего рода, то почему бы не попробовать поговорить с человеком.

Машка внимательно посмотрела на меня и добавила:

– Да и привыкла я к вашей семье.

– Мы тоже привыкли к тебе, Машка, – ответила я ей, и это была чистая правда, – даже переживали, когда ты исчезла во время грозы. А папа так вообще долго искал тебя.

– Знаю, – ответила Машка.

– Так, а где дневник? – спросила я.

– Посмотри у себя в нижнем ящике стола.

Я открыла нижний ящик стола. Обычно я туда складывала всё то, что жалко было выбросить. И действительно, между потрёпанной книги Макса Фрая «Волонтеры вечности», которую в своё время дал мне почитать Андрей, фамилию забыла, и моим старым дневником, который надо было давно выкинуть, лежала потёртый, кожаный блокнот. Он был очень старый, я таких никогда не видела.

– Да, – сказала Машка, – это он.

Я положила его на стол.

– Открывай, не бойся, – подбодрила меня Машка. – Чуть не забыла, там ещё у тебя в ящике есть коробка, в ней очки. Возьми их.

И точно, у задней стенки ящика нашлась деревянная коробка, которая очень походила на футляр для очков. Внутри действительно оказались очки. Это были очень старые очки, в большой роговой оправе.

– Надевай, – скомандовала Машка

– Надеюсь, меня никто не видит., – ответила я и надела очки.

Я не сразу поняла, что изменилось. Вроде всё было как всегда, но потом я взглянула на сороку и обомлела! У меня на столе сидела невиданной красоты птица: синие крылья, алая грудь, а голова словно вся из золота. И более того, от неё шёл какой-то такой теплый свет, что и тебе становилось тепло.

– Что, – спросила Машка, – красивая?

– Очень! – честно ответила я, – это волшебные очки?

– Да, – ответила Машка, – сразу отвечу на твой следующий вопрос: в них ты можешь увидеть волшебных существ, в том числе, и твоих любимых эльфов. Но главное, только в этих очках ты сможешь прочитать дневник тролля.

– А почему ты не можешь прочитать его сама? – спросила я Машку.

– А куда я себе нацеплю очки по-твоему? Себе на клюв? Открывай давай!

И я открыла дневник тролля.

Дневник Больгуса Большого Последнего из рода Крепкоголовых. 17 августа 2023 года. Место действия неизвестно.

Передо мной сидел самый обычный гном. Вот именно такой, какими я видел гномов в фильмах и читал в книгах: небольшого росточка, широкими плечами, а главное, с длинной и пышной бородой.

– Ты гном? – спросил я маленького человечка. Я был уверен, что он гном, но мне нужно было это знать точно. Ошибку нельзя было допускать.

– Как же вы меня все достали! – зло ответил мне гном. – Ты меня ещё спроси, крещёный ли я!?

– Крещеный? – тупо переспросил я.

Гном недоверчиво на меня посмотрел и ответил:

– Ты дурак?

Я не был дураком, по крайней мере, себя им не считал. Просто увидеть настоящего гнома, да не где-нибудь, а ещё в самом центре города, притом жующим гамбургер и запивающим его Кока-колой, это немного пошатнуло моё психическое состояние, ведь я никогда не видел живого гнома, хотя и ждал этого момента. Гном не дал мне опомниться и продолжил:

– Ты где взял очки? – прошептал гном.

– В интернет-магазине заказал. – ответил я.

Гном сплюнул и витиевато выругался. Я не понял, какие именно ругательства произносил гном, но, судя по его интонации, он проклинал всех и вся на свете, включая меня. Между тем гном немного успокоился и продолжил меня пытать.

– Ты давно используешь очки?

– Почти месяц. – спокойно ответил я.

Это действительно была правда. Очки у меня были уже как месяц, но вот только сегодня мне довелось увидеть настоящего гнома. Конечно, гномов и орков всё реже можно встретить на улице, а эльфов увидеть так уж и подавно, но то, что они существовали, было неоспоримом фактом. Правда, когда в течение нескольких недель я никого не встретил, хоть носил очки почти двадцать четыре часа в сутки, то даже начал было сомневаться в их волшебных свойствах, но зря. Очки прекрасно работали, и в подтверждении этому передо мной сидел гном.

Впервые я услышал, а точнее прочитал про подобные на одном фэнтезийном форуме. Уже и название того форума и не помню, но мне врезалась в память фраза о том, что, если хочешь увидеть в реальности гнома, орка или даже эльфа, то тебе обязательно нужны всевидящие очки. Вначале я подумал, что речь шла о каком-то артефакте из компьютерной игры, но буквально следующий пост заставил меня засомневаться. Администратор форума удалил пост про очки и вынес предупреждение его автору. Тут-то я и понял, что такие очки существуют. Конечно, это могло быть простое совпадение, но моё чутьё меня никогда ещё не обманывало. Теперь я знал, что надо искать. Это было долго, очень долго. Я убедился, что всевидящие очки нельзя купить ни в каком магазине, да и на рынках их тоже нет. Чтобы их найти, мне пришлось объехать половину Европы, тоже ещё то приключение. И вот, в конце концов, мне пришла самая банальная мысль, а не поискать ли мне всевидящие очки в интернет-магазинах. Когда я написал в поисковике «всевидящие очки», то буквально по первой ссылке увидел их в продаже. Сперва я подумал, что это шутка такая или опять же, какой-то артефакт для компьютерных игрушек. Несколько раз перечитал описание «всевидящих очков»:

«ПРОДАЮТСЯ ВСЕВИДЯЩИЕ ОЧКИ. ТЕПЕРЬ ОТ ВАШЕГО ВЗОРА НЕ СМОЖЕТ СКРЫТЬСЯ ГНОМ, ОРК И ДАЖЕ ЭЛЬФ!»

Самое интересное, что даже ехать за очками никуда не нужно было. Они продавались в моём городе. Я позвонил по указанному в объявлении телефоне. Очки продавал самый обычный студент-ботаник. По его словам, он купил эти очки на какой-то барахолке. Сами очки ему не понравились, с толстыми линзами, да ещё и в некрасивой оправе, которая больше подходила пожилой бабушке для чтения газет. Правда оправу украшал какой-то узор и надпись на непонятном языке, что делало их по-своему, если не красивыми, то хоть чем-то уникальными. А вот футляр от них был настоящим произведением искусства. Обитый черным бархатом с золотым тиснением, выполненным в форме веток оливкового дерева. Сверху на крышке был нарисован глаз. Просто один глаз, без всяких кругов, треугольников и других фигур. Между тем, было видно, что самому футляру уже было много лет. Чёрный бархат выцвел и потёрся, а золотое тиснение уже почти всё осыпалось. Внутри футляр был обшит уже красным бархатом. И вот на самой крышке были написаны золотом несколько предложений. Надписи были сделаны на разных языках, даже на тех, которые ушли в небытие, как и их носители. Впрочем, я без труда понял их смысл. Тем более, что одна из них была сделана на языке людей. Всего же надписей было пять и все они передавали один и тот же смысл:

Это всевидящее око. Надень и узри гномов, эльфов, орков и других.

Студент считал, что это какой-то игровой артефакт, сделанный под старину и в конце концов решил его продать. Я же, когда взял их в руки и надел, сразу понял, что они самые настоящие. Хорошо, что студент этого так и не понял. В принципе, он и не мог разглядеть истинную сущность очков. Гном прервал поток моих мыслей.

– Ну, я пошёл, – сказал мне гном.

– Подожди! – опомнился я. – Расскажи мне о гномах? Как тебя зовут?

Гном немного поколебался и нехотя ответил:

– Двок, сын Крина. – и добавил, – мне, конечно, нравятся гамбургеры и кока-кола, но я бы сейчас выпил чего-нибудь покрепче.

Намёк был понят. Я пригласил Двока в один из тихих и уютных пабов, который работал допоздна, и в котором нам никто не мог помешать. На улице уже вечерело и по небу низко плыли тяжёлые чёрные тучи. По прогнозу, к ночи должна была разразиться гроза. Мы поспешили в паб. По дороге я старался расспросить гнома, откуда он, сколько лет живёт и где сейчас его дом. Ответы гнома были чёткие, словно команды командира. Он с уральских гор, отроду уже двести сорок три года, а сейчас снимает квартиру на Московской улице. В пабе разговор продолжился. Мы пили пиво и ели свиные ребрышки. Т.к. платил я, то гном ел так, словно последний раз ужинал в прошлом году.

– Мы, гномы, относимся к людям с терпимостью, – хмельным голосом говорил Двок. – Хотя нам неясно, за какие заслуги им дали право первых, а все остальные народы должны были уйти. Уму не приложу!

– А как вы скрываетесь? Ведь без очков я бы никогда не понял, что Вы гном, многоуважаемый Двок?

Гном засмеялся и полез в карман. Оттуда он извлек маленькую коробочку. Вот она была уже точно гномьей работы. Костяная, покрытая разными узорами. Сверху крышки красовался боевой топор. Двок её открыл и внутри оказалось зеркало.

– Это зеркало, правда необычное, а заколдованное. Если в него посмотреть, то ты вернёшь свой настоящий облик. – сказал мне гном. – Сейчас я не буду в него смотреть, ибо не хочу поднимать крик.

– А если в него посмотрит человек?

– То только себя и увидит, – ответил мне гном. – Он же не под чарами иллюзии и всего лишь человек. Возьми, можешь поглядеться.

– Нет, – отпрянул я, – премного благодарен! Посмотрюсь и превращусь ворчливого гнома! Лучше не надо!

Гном засмеялся и спрятал волшебное зеркало в карман куртки. Когда мы вышли из паба, на улице шёл сильный дождь. Гном выругался:

– Разрази меня гром! – ворчал он. – Как же я не люблю дождь и всю эту слякоть! Теперь надо такси вызывать, а они сейчас втридорога с меня стянут! Крохоборы!

– Я здесь рядом живу, – сказал я ему. – Я буду только рад приютить гнома в своём скромном жилище. У меня тут дом. И есть что выпить и чем закусить.

– Дом? – ответил гном. – Ну раз дом, да еще и близко, то пошли.

И мы пошли. Шли мы не долго. Гном ежился под курткой и продолжал бурчать про погоду. Я снял очки и поглядел на гнома. Самый обычный мужик, небольшого роста и довольно упитанный. Окладистая борода с сединой, да нос картошкой. Без очков я бы никогда не догадался, что передо мной самый настоящий гном.

– Вот мой дом, – сказал я гному, открывая калитку. – Войди и будь со мной.

Я открыл калитку и уступил дорогу гному. Двок уже изрядно промок и постарался как можно быстрее забежать ко мне в дом. Он вошёл и не заметил, когда и как я достал зеркало. Преображение произошло молниеносно, но гном всё равно смог почувствовать моё преображение. Он обернулся и закричал:

– Так ты тро…

Я не дал ему договорить и нанёс быстрый и мощный удар по голове. Гном упал на землю. Он был мёртв. Мало кто из живых может выдержать мой удар. Я стоял над мёртвым гномом. Это был мой первый гном. Охота началась. Дождь всё усиливался и раздавались раскаты грома, словно провозглашая новую эру. Мою эру. И я тихо запел песню:

Я тролль. Я ваша боль.

Гном не справится со мной.

Я тролль. Я страх и боль.

Великий эльф не справится со мной.

Я тролль. Я смерть и боль.

И орк не справится со мной.

Я тролль. Никто не справится со мной.

Дневник Лили Пэулеску. 6 июня 2024 г., где-то 14 часов. Румыния.

– Так он убил его!? – в ужасе спросила я Машку.

– Да, – спокойно ответила она, – но это не самое страшное.

– Как не самое страшное!? Что ты такое говоришь? – я была в шоке от того, как спокойно об этом говорила Машка, – Что может быть страшнее смерти?

– О, моя юная девочка! – протянула Машка, – В мире так много вещей, которые куда страшнее смерти. Но дело сейчас даже не в этом. Чтобы получить ответ на вопрос, в начале его нужно правильно задать.

– Не поняла?

– То, что ты не поняла, я не сомневалась. – ответила Машка, продолжая прохаживаться по столу, – Ну вот, смотри. Для тебя сейчас самое страшное это и правда смерть. Ты ещё молода, красива, у тебя всё впереди. Но можешь ли ты утверждать подобное для того, кто живёт так долго, что помнит, как из зёрнышка вырос тысячелетий дуб? Для кого века летят словно минуты? И для того, у кого больше нет тут никого? Ему страшна смерть?

– Я поняла тебя, – мне стало страшно. Ведь это действительно так: скорее всего Машка, или как её там – забыла, живёт, даже не могу представить, как долго! Она одна, все её птенцы, или кто там у неё может быть, давно умерли. И только она несёт свой крест много веков, – Мне очень жаль тебя.

– Меня!? – удивилась Машка, – ты решила, что я говорила о себе? Знаешь, если бы я умела смеяться, то сейчас бы уже хохотала. Ей-богу рассмешила!

– Ну уж извини, – обиделась я

– Хорошо, извиняю, – ответила она, – вообще-то я имела ввиду нашего тролля, Больгуса Большого Последнего из рода Крепкоголовых.

– Его!?

– Да, – Машка кивнула, – но по чести говоря, я тоже уже не молода. И мой срок подошёл к концу.

– В смысле к концу? Ты что, улетаешь?

– Можно и так сказать, – ответила Машка.

– Ты умираешь? – догадалась Я и разрыдалась.

– Нет, я не умираю, – успокоила меня Машка. Она даже попыталась погладить меня своим крылом по голове, – но мне и правда нужно уйти. Моё время тут подошло к концу.

– Ты куда-то улетаешь? В теплые края? – Я попыталась пошутить.

– Можно и так сказать, – ответила Машка и мне даже показалось, что она улыбнулась, – Я и так здесь задержалась с этим троллем. Ох, как он не вовремя затеял свою войну! И ведь у него есть шанс довести дело до конца.

– Объясни всё толком, а то я пока ничего не понимаю, – потребовала я.

– Тебе всё объяснят эти дневники, – спокойно парировала Машка, – скажу даже больше: тебе придется встретиться с ним и с его компанией.

– Мне!? – от таких новостей я чуть со стула не свалилась.

– Да, тебе, – всё также спокойно ответила Машка, – и тебе придется выучить язык троллей. На нем никто не говорит, ну почти никто. Есть один… не тролль, но это к лучшему.

– Но почему я?

– А вот не поверишь: просто решила выбрать тебя: юную девушку. Ради интереса.

– Интереса!?

– Ну да. А чем ещё развлекаться старой птице? Голубей гонять?

– Не знаю…

– Вот и я не знаю, – ответила Машка, – Ладно, давай читай дальше.

Я не стала спорить, т.к. и самой уже было интересно, что там было дальше. Надела очки и стала читать.

Дневник Больгуса Большого Последнего из рода Крепкоголовых. 30 октября 2023 года. Место действия неизвестно.

– Архбвыг, – кендер хрипел и всё ещё пытался вырваться из моих рук. Я сильнее сжал ему горло. Моя злость не проходила. Этот маленький засранец сломал мои магические очки, с помощью которых я мог увидеть всех этих мелких выскочек, которые решили, что они лучше всех. Теперь же, я опять не смогу их разглядеть, среди людей. Последние вообще ничего не видели дальше своего носа и даже не подозревали, что мы до сих пор существуем. Существуем… Именно, что существуем, а не живём. Но ничего, я исправлю эту ситуацию и заставлю всех содрогнуться. Кендер что-то усиленно кивал и заставил меня отвлечься от моих мыслей. Он уже сильно побагровел и был готов вот-вот потерять остатки своего скудного сознания.

– Ты что-то хочешь мне сказать напоследок, мерзкий коротышка? – спросил я дёргающегося в конвульсиях кендера.

Он из последних сил закивал. Я, конечно, не верил тому, что кендер может сказать что-то дельное, но он сломал мои очки, поэтому я не хотел его сразу убивать. О, нет! Он будет меня умолять поскорее отнять его бессмысленную жизнь. Я чуть ослабил хватку, но не отпустил его. Кендеры слишком быстрые и было бы слишком самонадеянно его отпускать. Тем временем, кендер начал усиленно дышать.

– Говори! – злобным рыком потребовал я.

– Я покажу место, где можно найти мой горшочек с золотом! – осипшим голосом пропищал он.

Я расхохотался!

– Все знают, что леприконы прячут свой горшок с золотом на конце радуги, – отсмеявшись ответил я, – но ты леприкон, не так ли? Да и не интересует оно меня, мне нужна твоя жизнь.

Я начал снова сжимать ему горло, как кендер вдруг сказал:

– Я покажу тебе других, – успел прохрипеть кендер.

– Как? – я немного ослабил хватку.

– Вы тролли невнимательные, уж не обижайся, – добавил кендер и продолжил, – я расскажу тебе как обнаружить оборотня.

– Говори, – потребовал я.

– Машины, холодильники, телефоны, в конце концов, – прохрипел кендер.

– Что это значит? – не понял я.

– Всё-таки вы, тролли, и правда тупоголовые, – это замечание я решил пропустить мимо ушей, т. к. почувствовал, что кендер говорит что-то важное. Тем временем кендер продолжил.

– Ты не забыл, чего больше всего на свете боятся оборотни, – и кендер не давая мне ответить, продолжил, – Правильно, серебро! А где у нас содержится серебро?!

– Да практически в любой технике, – сказал я немного ошарашено, – да и в некоторых продуктах его тоже не мало.

Тем временем я опустил кендера на землю, но пока не отпускал. Кендер и правда говорил дельную вещь. Как всем было известно, оборотни, действительно, боятся всего, где есть серебро. Последнее столетие было богато на различные изобретения, тут людишки постарались на славу, надо отдать им должное. Специально или нет, но они вовсю стали использовать в своих устройствах серебро. Я любил различные новые человеческие штучки, а оборотням они должны были сильно мешать, если не сказать больше. Практически во всех устройствах есть серебро, а если оборотень, например, будет использовать мобильный телефон, то ему, по крайней мере, будет очень плохо. А значит мне стоит всего лишь… Я не успел закончить свою мысль, как кендер озвучил её:

– Найти тех, кто не любит все эти современные штучки-дрючки, – проговорил кендер и подмигнул мне, – А вот вампиры не видны на фотографиях, которые были сделаны зеркальным фотоаппаратом, правда сейчас у всех телефоны с камерами и это не работает. Кстати, меня зовут Терло Ветропрах, а тебя?

– Тролль, – зло ответил я, – а как найти эльфов?

За эльфами я охотился уже довольно давно, и честно сказать, пока что безуспешно. Не помогали даже очки. Моей добычей были орки, гномы, сегодня первый Кендер, а вот эльфов я никогда не видел.

– Ишь чего захотел! – расхохотался Терло, – Ты же использовал очки эльфов, а они не позволяют увидеть их создателей.

– Хитрые гады! – я с отвращением сплюнул.

Если очки создали эльфы, а они всегда славились своей невидимой магией, чего только стоит их пропадающая еда и хождение по снегу, не утопая в нём. Теперь всё стало на свои места. Эльфы, скорее всего, создали и волшебные зеркала, с помощью которых мы меняли свой облик и делались похожими на людей. Сами же эльфы, чтобы скрыться от людишек, наверняка использовали нечто другое, а не очки и зеркала.

– Ты мне поможешь их обнаружить? – спросил я кендера. Я мог бы сейчас его убить, но теперь это не имело никакого смысла. Наоборот, он мог оказаться мне весьма полезным в моей войне.

– А что мне за это будет? – живо откликнулся кендер.

– Сохраню твою никчёмную жизнь, – зло ответил я.

– Нее, – протянул Терло Ветропрах, так дело не пойдёт. Да и не убьёшь ты меня.

– Почему? – тут уже я удивился.

– Настрой у тебя уже не тот. – спокойно ответил кендер, – да и скучно тебе одному. Тебе нужен помощник.

Кендер так воинственно сказал последнюю фразу, что я невольно расхохотался. Отсмеявшись, я уже более внимательно осмотрел этого маленького проныру. На первый взгляд его можно было принять за подростка, лет двенадцати-тринадцати, но внешний вид кендеров был обманчив. Кендеры живут очень и очень долго, впрочем, как и другой народ, но всегда остаются внешне подростками. Это очень помогает им в воровстве. Да и в силе кендеры уступают тем же гномам, но у человека против кендера нет никаких шансов. Этот малыш умеет убивать, и делает это очень быстро. А лицо было подстать его телу — подростковое, усыпанное веснушками с яркими голубыми глазами. Голову же украшала гордость всех кендеров — знаменитая коса. Тем временем кендер продолжал болтать.

– Я вот только одного не пойму: зачем ты убиваешь всех первородных? Чем тебе не угодили эльфы? Не, я их, конечно, и сам не сильно то люблю, но зачем так? А может они у тебя что-то украли?! – проникновенно прошептал кендер.

– Ничего они не украли! – зло ответил я.

Тут я врал. У меня украли самое главное — свободу. Мы, тролли, даже во времена Великой Эпохи, когда миром правили мудрые эльфы, золото добывали трудяги-гномы, и даже у орков была своя империя, а люди были обычными, ничем не примечательным народцем. Тролли же всегда были рабами. Мы были рабами у всех рас и все нас презирали. Это презрение и ненависть ко всем мы впитали с молоком матери, как любят говорить людишки. Именно она в конечном итоге и позволила сохранить жизнь. Мою жизнь.

– А зачем тогда ты их убиваешь? – не унимался кендер. – Не сказать, что мне их жалко, просто интересно.

– А тебе мало того, что я их просто ненавижу? – спросил я кендера.

– Ненависть не то, с чем начинают войну против всех. – спокойно ответил кендер, – Ты знаешь, что за твою голову назначена награда?

– За мою голову? – эта новость меня ошарашила.

Кендер кивнул и при этом не переставал улыбаться во весь рост.

– Ага, – кивнул кендер, – Сколько ты уже убил гномов? Десять? А орков? Народ уже легенды стал сочинять про тебя. Даже собрание было!

– Собрание? Какое собрание?

– Ну, когда стали пропадать гномы, то их старейшины созвали собрание таких же старых пердунов. Тогда все узнали, что помимо гномов, бесследно пропадают и другие. Все сошли во мнении, что их кто-то убивает. Тогда-то и было предложена награда за голову убийцы, т.е. за твою.

– А кто именно их убивает, они знают? – немного помолчав, спросил я кендера.

– Неа, – весело мотнул головой кендер. Он уже перестал меня бояться и поэтому во всю болтал, – они думают, что кто-то проболтался какому-то человеку, вот он и решил избавиться от всего старого народа. Правда некоторые думают, что за убийствами стоит целая группа, но это уже неважно. Они даже не представляют с кем имеют дело! – хохотнул кендер.

– Так никто и не понял, что их убивает, – я немного запнулся, но собрался и сказал, – тролль?

– Точно подмечено! – подмигнул мне кендер, – Никто не знает, что ты остался жив. Единственный живой тролль на земле!

– Почему ты решил, что я последний? – зло спросил я кендера.

– Так все знают, что вас всех убили ещё в середине войны. – спокойно ответил кендер, – Это как раз не новость. Куда интереснее как ты выжил?

– Это мне и самому интересно, – хмуро ответил я.

Я действительно был последним троллем на земле и правда не знал, почему остался жив. Многое из моей прошлой жизни попросту не помнил. Первое моё воспоминание, это взрывы, грохот и темнота. Очнулся в каком-то здании. На моей шее был железный ошейник, от которого шла тяжёлая цепь к стене. Я был почти обессилен и страшно голоден. По ощущениям я не ел несколько месяцев и мои силы уходили с каждой минутой. Рядом со мной были мёртвые эльфы. Сколько я не пытался избавиться от ошейника и цепи, но у меня ничего не получалось. Когда я уже начал прощаться с жизнью, то в стену попал снаряд и оторвал цепь от стены. Так я получил свободу. Там же я нашёл зеркало, с помощью которого изменил свой облик на человеческий. Я по-прежнему был высокий и могучий, но никто не мог уже заподозрить во мне тролля. Но самое главное, пусть я и не помнил своё прошлое, зато знал, что должен уничтожить весь другой народ. Это была моя многолетняя цель, которая, в конечном итоге, и сохранила мне жизнь.

– Так что скажешь? – вывел меня из раздумий кендер, – возьмёшь меня на охоту?

– Ты так и не рассказал про эльфов, – напомнил я ему.

– Эльфы, – протянул кендер, – Не люблю я эльфов. Надменные, пафосные, словно они до сих пор правят миром. Помню меня как меня однажды один эльф чуть было…

– Как их обнаружить? – перебил я кендера. Зная его болтливость, то, рассказывая свою историю, он вполне мог и забыть вопрос.

– Тут немного сложнее, чем с тупыми оборотнями да вампирами, которых не видно на фото. – сказал кендер. – Эльфы мастера маскировки. Впрочем, если быть внимательным, как я, то и их можно увидеть.

– Как?!

– Прежде всего нужно знать, что эльфы большие мастера в магии. Они так долго жили с магией, что она плотно вошла в их обычную жизнь. – начал свой рассказ кендер, – Это, кстати, заметили даже люди. Помнишь в одном фильме, один эльф по сугробам ходил и не проваливался, хотя все его спутники глубоко в нём утопали?

– Помню, – кивнул я, – Смотрел.

– И как тебе? – возбуждаясь, спросил кендер. – Вторая трилогия, которая первая, мне не понравилась, хотя дракон был прикольный.

– Видел все фильмы – ещё раз повторил я, – как их увидеть в реальной жизни? Всех тащить зимой в сугробы и заставлять по ним ходить?

– Нет, – ответил кендер, – Есть способ получше. Какая самая главная слабость эльфов?

– Хм, – я задумался на минуту. – Так сразу и не вспомнишь, разве что все они очень заносчивы и невыносимы. Эльфы считают себя избранным народом. Но как ты понимаешь, всё это я знаю из книг, которые написали когда-то людишки или другие народы. Что из этого правда?

– На самом деле тут есть слова правды, – спокойно сказал кендер, – Эльфы живут очень долго и можно сказать, что они почти бессмертны, но, как ты понимаешь, это мало поможет нам. Более того, эльфы не доверяют другим народам и живут обособлено, благо они умеют так скрывать свои жилища, что практически никто их не может обнаружить.

– Так как же их найти? – почти безнадёжно спросил я, – Очки и зеркала сделали эльфы, так что про них можно забыть. Что же делать?

– Выпить! – весело сказал кендер.

– Выпить?

– Вот именно! – задорно сказал кендер, – Пойдём, нам нужно найти подходящий бар.

Кендер развернулся весело зашагал. Мне ничего не оставалось, как пойти за ним следом. Была уже почти полночь, поэтому не все бары были открыты. Впрочем, кендер и не думал в них останавливаться, он явно шёл в какой-то определённый, известный только ему, бар. В конце концов, мы подошли к какому-то ночному магазинчику.

– Вот наша цель! – громко сказал кендер.

– Магазин?

Кендер ничего не ответил, а молча открыл дверь магазина и зашёл внутрь. Мне ничего не оставалось, как последовать следом. Это был самый обычный магазин, где между полок с молочными продуктами, продавалось пиво и различные нарезки к нему.

– Привет! – кендер поприветствовал полную продавщицу неопределённого возраста, – Это со мной. Пошли.

Кендер прошёл мимо прилавка и открыл дверь с лаконичной надписью: «Посторонним вход воспрещён». За дверью был небольшой коридор и одинокая лампочка, которая слабо освещала и без того унылые стены. В дальнем конце коридора была массивная металлическая дверь. Кендер подошёл к ней и не без труда открыл. На нас полился такой яркий свет, что я даже невольно прищурился и услышал звуки музыки. С удивлением для себя это были «Bedemon» с композицией «Skinned». Да, в необычный бар меня привёл кендер, раз здесь слушают такое. Само помещение тоже было весьма примечательным. Небольшое, размером с обычную комнату в квартире. Стены из красного кирпича, на которых висят картины на алкогольную тематику. Посредине расставлены столики, а в самом углу барная стойка. Возле барной стойки стояло несколькочеловек – три мужчины и одна женщина. Столики тоже не пустовали, возле каждого было по два или три человека. Правда, нашлось и два свободных, к одному из которых мы и подошли.

– Пойду закажу нам, – сказал кендер. Не дождавшись моего ответа, кендер побрёл к барной стойке.

Вскоре он вернулся с двумя бокалами и тремя бутылками вина.

– Вино? – удивился я.

– Ага, – кивнул кендер, – а ты, наверное, ждал пива?

– Да, – я взял одну бутылку, чтобы рассмотреть, – и уж точно не белое вино.

– Это ты не знаешь сколько оно ещё стоит! – сказал мне кендер и протянул мне чек.

– Ты обалдел!? – воскликнул я, – а дешевле ничего не было?

– А ты думаешь, что эльфы будут пить пиво и жрать чипсы? – кендер разлил вино по бокалам. – Слабость эльфов — хорошее вино, а ещё они скупы как старый гном. Эльфы не любят людей, но любят выпить на халяву, поэтому и посещают иногда такие бары. Поэтому нам нужно просто пить и надеяться, что к нам кто-то подсядет и заведёт душевный разговор. Эльфы мастера слагать словеса.

Возразить мне было нечего, как и не было других идей в поиске эльфов. Мы пили вино, а я всё думал, что, пожалуй, мне повезло встретить кендера. Как, он говорил, его звали? Терло Ветропрах по-моему. Его я поймал, когда он пытался украсть мои очки в метро. Ему это не удалось, и я успел схватить его за руку, но вот очки упали и разбились. Тогда я был очень зол не него, сейчас же злость прошла и мне захотелось узнать его получше.

– Откуда ты родом? – спросил я кендера.

– С Кринна, – усмехнулся Терло Ветропрах. – какого ответа ты от меня ждал, а?

Не успел я ответить, как кендер резко посмотрел в сторону и ткул меня локтем. Я проследил за взглядом кендера. В этот момент открылась дверь и вошёл Он. Уж не знаю, почувствовали что-либо люди, но, наверное, что-то мгновенно изменилось в воздухе. Люди как-то более громко и оживлённо заговорили, а музыка с рока внезапно сменилась на «Эпидемию» с их «Кровью эльфов». И сам гость был примечателен: высокий, с длинными каштановыми волосами, заплетёнными в несколько кос. Его глаза были ярко голубыми, а уши действительно немного заострёнными. Сам же эльф, а я не сомневался, что это именно он, был одет во фрак со стразами. На ногах у него были чёрные лакированные туфли. Эльф успел поздороваться с несколькими людьми, когда кендер подхватился и подбежал к эльфу. Терло начал что-то быстро говорить эльфу и показывая рукой на меня. Неужто кендер решил меня сдать эльфу? Во мне начала закипать кровь. Эльф что-то ответил и направился к нашему столику.

– Позвольте представиться, – сказал мне эльф, – Анайрэ. Ваш друг сказал, что Вы сегодня угощаете изысканным вином, не так ли?

– Да, это так, – я кивнул и жестом пригласил эльфа к нашему столику. Хитрый кендер уже где-то раздобыл ещё один бокал и налил в него вино.

– За знакомство! – поднял тост кендер.

– За хорошее вино! – сказал эльф.

– И за мои новые трофеи! – сказал я и улыбнулся эльфу.

Дневник Лили Пэулеску. 6 июня 2024 г., 16 часов. Румыния.

– За это число запись кончается, – сказала я Машке, – читать дальше? Правда, я не поняла, кто такие кендеры. Я о них не слышала.

– Сейчас о них все забыли, но были времена, когда кендеры были на слуху, – сказала Машка, – меня удивляет другое: почему именно кендер? Я могла ожидать кого угодно, но кендера!? Этого я и сама не понимаю.

– Так кто такие кендеры? – напомнила я Машке. Всё-таки сороки очень болтливые.

– Кендеры, – протянула Машка, – ну, внешне им даже не нужно особо прятаться. Взрослый кендер похож на молодого человека, но, главное, ты должна запомнить вот что: тебе никогда не обмануть кендера, хоть внешне они смахивают на этаких простаков. Так что будь с ним начеку.

– Хорошо, – кивнула я, – а как вы прячетесь от людей? Какая-то магия?

– Есть, точнее сказать, было одно зеркало, – сказала Машка, именно оно позволяет скрыться от глаз людских. Смотришь в него и меняется твой облик, будь ты хоть троллем, хоть гоблином.

– А почему было?

– Разбили его, – ответила Машка, – а осколки разобрали гномы, эльфы, кендеры, и тролли, конечно.

– И у тебя есть такое зеркало?

Машка ничего не ответила, а пошевелила крылом и на стол упала маленькая круглая коробочка.

– Возьми, не бойся, – сказала мне Машка.

Я, все же с некоторой опаской, взяла странную коробочку в руки. Это оказалась обычная зеркальница.

– Можешь посмотреть в него, – сказала Машка, – на людей оно не действует.

Осторожно заглянула в маленькое, я бы даже сказала, крохотное зеркало. На меня смотрела весьма красивая девочка. Люблю себя любимую.

– Ну, со свойствами очков, мне кажется, ты уже разобралась – сказала Машка.

Я кивнула.

– Ты говорила, что мне нужно будет выучить язык троллей, – я отложила зеркало в сторону, – и кто ещё его знает?

– Да, – кивнула Машка, – и тебе вначале надо будет встретиться с ним.

Машка немного помолчала, прошлась по столу.

– Дело в том, что он стал королем садовых гномов, но он весьма скрытный и необщительный, – Машка покачала головой, – Он огр.

– Огр!?

– Именно, – ответила Машка.

– А как огр стал королем гномов, да ещё садовых? – Я невольно засмеялась, – ещё и садовые гномы существует?

– Смейся, смейся, – снисходительно ответила Машка, – Огр вполне может убить тебя.

Смех у меня как-то сам собой прекратился. Я видела, что Машка говорит вполне серьезно.

– А где найти этого огра? – Я постаралась скрыть дрожь в голосе.

– Для этого тебе придётся как-то связаться с неким Романом Игнатовым. Он ведёт блог «Блокнот Романа Игнатова». Набери в интернете.

Сайт нашёлся быстро. Вот только его содержимое меня немного повергло в шок. Автор писал страшные истории о маньяках.

– Какие ужасы, – воскликнула я.

– Не верещи, а лучше поищи рассказ «Король гномов», – сказала Машка.

Рассказ, конечно же, нашёлся. Впрочем, это был даже не рассказ как таковой, а реальная история вперемешку с фэнтези. Вот только теперь я была почти уверена, что всё в рассказе было правдой.

– Прочти его, – сказала Машка и я начала читать очередную странную историю.

Из записей блога «Блокнот Романа Игнатова». 6 января 2022 г. Россия.

Однажды я позвонил Извергу, и сказал: «Хочу перечитать книгу „Король гномов“, давай гони». Из множества достоинств Изверга, которые исчислялись десятками, если не сотнями, наличие обширной библиотеки было в их числе. Поэтому я ни на секунду не сомневался, что оная книга у него точно есть. Тем более я прекрасно помнил, как её читал. Но, как я уже говорил, хоть у Изверга и было множество достоинств, в данном случае он был бессилен.

– Послушай, — сказал Изверг. — Я тебе с удовольствием дам книгу, но у меня такой книги точно нет.

– Да я точно помню, что я читал эту книгу, — не унимался я. — Даже сюжет помню. И главное, у кого ещё я мог её взять почитать?

– У кого ты её мог взять, я понятия не имею, но у меня такой книги точно нет.

Подобные разговоры у нас возникали множество раз. Я хотел, чтобы Изверг, наконец, вспомнил эту книгу и нашёл её в своих бесценных книжных залежах. Изверг же упорно не хотел ничего вспоминать. Наше противостояние продолжалось около года. Я даже уговорил его пустить меня в святая святых — его библиотеку. В библиотеке Изверга я провёл целый день, но он оказался прав: заветной книги там не было. Именно тогда я и принял решение написать рассказ «Король гномов». Ведь если нет такой книги, то её стоит написать! Сказано — сделано. Я набросал несколько строк и был готов полностью окунуться в мир Короля гномов, как однажды случилась беседа с Букинистом. Так себя называл один мой хороший знакомый. Так как Букинист живёт в славном городе Петербурге, а я в не менее славном Курске, то беседа наша плавно протекала по проводам и с использованием всех передовых достижений человечества. Подобные беседы у нас были заведены и, можно сказать, что уже вошли в традицию. И вот, во время одной из таких задушевных бесед, я упомянул о «Короле гномов». Мол, засела идея в голове и никак выходить оттуда не хочет, зараза такая. Даже писать от горя начал. На что Букинист мне сказал, а расскажи-ка мне, о чём этот рассказ. Я было начал рассказывать историю, но не успел сказать и десятка слов, как Букинист меня перебил и сказал, что сейчас пришлёт обложку книги в личку ВКонтакт.

Это был удар. Букинист, услышав всего лишь пару слов из истории, смог безошибочно определить название книги, которую я искал так долго. Самое поразительное было то, что Букинист даже угадал с обложкой книги. Это была книга Филипа Дика «Король эльфов».

Я испытывал двоякие чувства. С одной стороны, я был рад, что наконец-то нашёл именно ту самую книгу, с другой стороны, мне было обидно, что «Король гномов» умер, не успев толком-то и родиться. В таких расстроенных чувствах я приехал на дачу к Извергу. В тот день Изверг занимался очень полезным делом — жарил шашлыки и, между делом, копал огород, я же приехал помочь в уничтожении шашлыка. Когда все дела были сделаны, враг, т.е. шашлык, был побеждён, я поведал, что наконец-то нашёл ту книгу, которой его всё время мучал. Изверг почесал затылок и задумчиво произнёс:

– А ты знаешь, — сказал Изверг, — у меня есть такая книга.

Чего? — изумлённо воскликнул я. — Тогда какого лешего ты мне весь год выносил мозг, что у тебя её нет? И мы даже перевернули всю твою библиотеку, но так её и не нашли?

– Дело в том, — всё также спокойно и задумчиво ответил Изверг, — что часть книг я храню у своей матери. И я, наверное, даже знаю на какой полке она стоит. Я собирал одно время серию «Joker», было дело.

Так я нашёл искомую мной книгу. Но вот в чём беда, меня не отпускала мысль, что история с книгой не закончена. Спустя некоторое время, я прочёл рассказ Дика «Король эльфов». Да, это был тот самый рассказ, и, когда я закрыл книгу, то понял, что всё это время, пока я бегал в поисках «Короля гномов», у меня уже была своя история… История Короля гномов. Так может, действительно, стоит её записать? Я взял книгу многоуважаемого Филипа Дика и внимательно её рассмотрел. Поверженный тролль, высокий молодой человек, а рядом с ним… стоп! Рядом стоит никто иной как гном! Так вот почему мне всё время казалось, что я читал рассказ про гномов! На обложке книги был нарисован не эльф, а именно гном. Теперь всё стало на свои места. Я открыл ноутбук, запустил Ворд. Выбрал шрифт «таймс нью роман», кегль двенадцать, по центру, жирный, и набрал: «Король гномов».

Поставив точку, я решил, что на сегодня сделал и так много, поэтому можно уделить время себе любимому. Запустив игру «Король гномов», я продолжил проходить сохранённую компанию. Бой был неравным. Уже в десятый раз я в одиночку пытался штурмовать крепость троллей, но раз за разом бывал бит. После полутора часов бесплодных попыток захватить крепость, я был вынужден очередной раз позорно бежать с поля боя. Мне была нужна армия. После проигрыша в битве за Одинокую Башню, когда я потерял всех своих воинов, а сам чудом остался жив, об армии можно было только мечтать. Ко мне упорно никто не хотел присоединяться. Я открыл свой профиль навыков, грустное зрелище:

Сила — 70;

Ловкость — 70;

Мудрость — 50;

Нападение — 60;

Тактика — 60;

Лидерство — 10;

Удача — 0;

Армия — 0;

С таким набором навыков мне ничего не светит, а как изменить ситуацию, я банально не знал. А когда-то все мои навыки были не ниже 85. Решив немного отдохнуть от битв, я накинул на себя куртку, захватил табак и трубку, и вышел на веранду покурить. Осень выдалась в этом году на редкость холодная. Сейчас был только конец октября, но по утрам уже лежал снег. К обеду он успевал растаять, но ночью снова накрывал белым одеялом ещё зелёную траву. Я достал из кармана куртки трубку и табак, и стал неторопливо её набивать. Честно говоря, я поэтому больше люблю трубки, а не сигареты. Мне нравится сам процесс набивания трубки табаком. Именно в такие моменты, когда ты, не спеша, аккуратно кладёшь небольшую щепотку табака в чашу трубки. Немного приминаешь и насыпаешь ещё щепотку, потом ещё. И вот трубка набита, и ты начинаешь её раскуривать. Такой не хитрый процесс позволял привести мысли в порядок, а неспешный процесс курения трубки, когда ты не просто тупо выкуриваешь сигарету на ходу, а вдумчиво выпускаешь клубок дыма, делает этот процесс куда более важным и даже немного интимным. И вот не успел я погрузиться в свои мысли, как заметил какое-то шевеление в кустах смородины. Гномы! Не сказать, что я был удивлён, но то, что они пришли именно сейчас, было немного неожиданно.

– Что вам нужно? — громко крикнул я в темноту.

В кустах возникло какое-то оживление, перешёптывание, наконец, ветви кустов раздвинулись и из них вышел маленький человечек. Как я и предполагал, это был гном. Вот только это был не обычный горный гном, которые известны каждому. Из кустов вышел самый настоящий садовый гном. Я, конечно, слышал, что где-то ещё остались садовые гномы, но в последний раз их видели около ста лет назад. С тех пор ходили слухи, что их перебили и уже нет ни одного садового гнома. Как видимо, мы ошибались — передо мной стоял один из них. Спутать садового гнома нельзя было ни с кем. Во-первых, они очень обижались на то, что их называли гномами, а предпочитали, чтобы их звали карликами. Это было связано с многовековой враждой с их собратьями – горными гномами. Чтобы отличаться от горных гномов, их садовые братья стали называть себя карликами и сделали непременным атрибутом красную фригийскую шапку, известную больше как колпак свободы. И вот теперь передо мной стоял карлик и в руках теребил свой красный колпачок.

– Что тебя привело ко мне, гном? — спросил я.

– Я карлик! — грозно выкрикнул мой незваный гость. Гном немного помолчал и добавил. — Нам нужна твоя помощь Огр.

Это был удар ниже пояса. Никто и никогда не называл меня так уже много лет. Я в один прыжок добрался до гнома схватил его и зловеще произнёс:

– Ты понимаешь, что это твои последние слова, гном?

– Да. — спокойно произнёс гном. — Если бы я не знал кто ты, я бы так не говорил, не так ли, порождение зла?

Не давая мне опомниться гном тем временем продолжил говорить:

– Мы пришли, чтобы предложить тебе стать нашим королём.

Я расхохотался! Этот маленький гном меня порядком насмешил.

– Хорошая шутка, гном. — продолжая смеяться, сказал я. — Давно я так не смеялся. Ты меня так рассмешил, гном, что я решил тебя не убивать. Пока не убивать.

Я бросил гнома, он успел перевернуться в воздухе и стать на ноги, чем ещё раз меня удивил.

– Как тебя зовут, гном?

– Бабблер, сэр. — сказал гном и поклонился. — Но всё же я просил бы впредь называть меня карликом. Прозвище «гном» оскорбительно для моего народа.

Я никак не отреагировал на его просьбу, куда важней было разузнать то, как эти маленькие проходимцы узнали кто я и ещё важней, как смогли отыскать меня. Последний раз я видел живого горного гнома лет семьдесят шесть назад, и он точно не смог бы никому рассказать, что встретил меня.

– Как ты нашёл меня? — спросил я и добавил, — пусть все остальные тоже выходят.

Кусты зашевелились из их вышло ещё два садовых гнома. Они стали рядом с первым гном и все трое поклонились мне.

– Позволь нам представиться. — сказал гном, что вышел первым и заговорил со мной. — Меня зовут Дамлер, а это мой брат Гамлер.

Оба гнома поклонились. Всё-таки они были смешны и воспринимать серьёзно их было тяжело. Все как один в красных колпаках, широких синих штанишках и сапогах с загнутыми вверх носами. У всех были длинные седые бороды. Вот и пойди различи их друг от друга. Впрочем, отличия в одежде у садовых гномов были. Разные курточки.

Мы неспешно пили чай. Раз я не убил их сразу, то решил накормить. Карлики ели не спеша. Постепенно мы разговорились, и я узнал, что они прячутся уже много десятков лет. С тех пор, как они потеряли в битве с горными гномами своего короля, у них нет своего дома. Они стали бродягами и изгоями. Бабблер был у них старшим и последние пятьдесят лет исполнял роль короля. Идея пригласить изгнанного Огра на роль короля пришла в светлую голову Гамлера. За эту гениальную мысль он был бит своими сородичами, но не отступил. Спорили гномы последние лет десять, пока, наконец, случай всё не решил за них. Их убежище нашли тролли и убили больше половины их братьев. Тогда-то и было решено всё изменить. И вот они сидят передо мной.

– Сколько же вас осталось? — спросил я карликов.

– Пятьсот сорок семь. — ответил мне Бабблер, продолжая жевать дольно большой кусок тушёной свинины.

Он вёл нешуточную борьбу со свининой: либо он одолеет её и наконец-то съест, либо свинина так и останется непобеждённой. Я поставил на свинину.

– А сколько у вас воинов? — спросил я его.

– Двести восемьдесят. — Бабблер отложил в сторону так и непобеждённую свинину и продолжил, — ещё пятнадцать лет назад нас было семь тысяч. И если мы сейчас ничего не изменим, то не протянем и года. Садовые карлики погибнут. Поэтому нам нужен король.

Я молча открыл бар и достал початую бутылку виски. Мои гости не стали отказываться от выпивки. А что я в конце концов теряю? После тех трагичных событий, ни одна армия ко мне уже не присоединится. Для своих собратьев я проклятый и остался жив только благодаря прошлым заслугам. Я же хотел армию — вот тебе армия гномов, точнее сказать карликов. С ними, конечно, много не навоюешь, но кто знает… Я ещё раз оглядел своих незваных гостей. Они устали. Этот поход до моего убежища стоил им много сил. Гамлер уже лежал лицом в тарелке. Дамлер что-то нашёптывал на ухо Бабблеру, а тот продолжал свою битву со свининой.

– Я буду вашим королём. — сказал я. — Что мне надо подписать.

Бабблер толкнул в бок задремавшего Гамлера. Тот очнулся, торопливо полез в свою сумку и извлёк пожелтевшую бумагу. Это был договор и одновременно летопись всех королей садовых гномов. Гамлер протянул мне чернильницу и гусиное перо. Я смочил в чернильнице кончик пера и в самом низу нацарапал своё имя.

– Приветствуем тебя наш Король! — громко закричали карлики и поклонились мне.

Я ответ поклонился им. Баблер заулыбался и спросил:

– Не хочешь посмотреть свой профиль в «Короле гномов»?

Я запустил игру и открыл профиль:

Сила — 80;

Ловкость — 80;

Мудрость — 70;

Нападение — 80;

Тактика — 80;

Лидерство –70;

Удача — 50;

Армия — 280;

Теперь я был готов к штурму крепости троллей и будущему дому своей армии. Ведь я — Король гномов!

Из моего дневника. 01.07.2024 г. Россия.

Июнь выдался напряжённым. Впрочем, ничего удивительного, начало любого нового года у меня протекает довольно тяжело. Я даже заметил, что моя писательская активность начинает просыпаться во второй половине, что уже и не борюсь с этим. Но вот настал июль и пришла жара. Чего я точно не ожидал, так того, что жара будет не только на улице. 20 июня я получил по почте необычное письмо из Румынии.

ЗАПИСЬ ПРЕРЫВАЕТСЯ…

2
0


Блокнот Романа Игнатова. https://vk.com/r_ignatov Copyright 2018-2024.

Опубликовано 01.07.2024 Роман Игнатов в категории "Криминальные очерки